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Jelsa

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JELSA

PRESENTACIÓN

 Jelsa es una ciudad ubicada en el lado norte de la isla de Hvar. Conocida por sus hermosas playas, aguas cristalinas y rica historia, es un destino popular para los turistas que desean unas vacaciones tranquilas y relajadas. Uno de sus principales atractivos es su impresionante costa, que cuenta con numerosas calas solitarias y bahías escondidas. Los visitantes pueden disfrutar nadando, tomando el sol o buceando en las tranquilas aguas del Mar Adriático, así como realizar una variedad de actividades deportivas acuáticas.

El casco antiguo de Jelsa es otro punto destacado, con sus calles estrechas, plazas con encanto y edificios históricos. La plaza principal de la ciudad, Trg Sv. Ivana, alberga la Iglesia de San Juan que data del siglo XV. Los visitantes también pueden explorar los museos de la ciudad, incluido el Museo Municipal de Jelsa y el Museo de la Pesca. Su rica gastronomía también es destacada, presentando una variedad de platos tradicionales croatas y mariscos frescos capturados diariamente por pescadores locales. La ciudad también es conocida por sus excelentes vinos, incluido el vino de varietal local Plavac Mali que se cultiva en los viñedos cercanos.

La ciudad de Jelsa fue fundada en el siglo XIV como puerto marítimo del pueblo de Pitve, aunque pasó de ser un pequeño lugar de pesca y agricultura a ser un centro marítimo y de construcción naval. En el siglo XIX, Jelsa era una ciudad muy reconocida, lo cual es evidente por la arquitectura de la ciudad. Cuenta la historia que la misma se formó en torno a la Ermita de San Juan. Hoy, en ese mítico lugar, hay una capilla barroca del siglo XVII de planta octogonal rodeada por una plaza. La plaza fue construida en el período comprendido entre los siglos XVII y XIX, y no ha cambiado su fisionomía desde entonces.

El acontecimiento histórico más importante de la ciudad se produjo en la segunda mitad del siglo XVI, durante la guerra de Chipre. Las fuerzas navales turcas desembarcaron e invadieron la isla. Las ciudades de Hvar, Stari Grad y Vrbovska fueron destruidas y Jelsa fue la única ciudad que manifestó una resistencia significativa. Para conmemorar aquellos tiempos, se erige la Iglesia Parroquial de los Santos Fabián y Sebastián que estaba fortificada originalmente. Su fachada neorrenacentista se añadió en la segunda mitad del siglo XIX con motivo de la boda del emperador austriaco Francisco José I y la emperatriz Isabel, conocida como Sissy. El centro de la vida social es la plaza del pueblo llamada Pjaca, ubicada justo debajo de la iglesia parroquial.

También es famoso el Festival del Vino de Jelsa, su «Fešta vina», un animado evento que tiene lugar todos los años durante la última semana de agosto.

La patrona tradicional de Jelsa es «Vela Gospa» (La Asunción) que se celebra cada año el 15 de agosto. También destaca un superhéroe llamado Lavanderman, con su traje morado es uno de los símbolos protectores modernos de la ciudad.

Desde Jelsa también se puede explorar la isla de Hvar, famosa por sus campos de lavanda, olivares y viñedos. Los visitantes pueden hacer una excursión de un día a las cercanas Islas Pakleni o explorar las numerosas rutas de senderismo de la isla. En general, Jelsa es un destino maravilloso para cualquiera que busque una experiencia croata relajante y auténtica.

QUÉ VISITAR

Memorial a los Portadores de la Cruz

En 2018 se colocó una escultura conmemorativa de bronce del célebre académico Kuzma Kovačić en la Plaza central de los Portadores de la Cruz de Jelsa, frente a la iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Asunción. Está dedicada a los Portadores de la Cruz que durante unos 500 años han llevado la Cruz de su Parroquia alrededor de seis asentamientos en la procesión anual ‘Za Križen’. La escultura representa la Cruz como un mástil plantado en nuestra isla rocosa. Es como si estuviera atado a un barco con cuerdas y, sobre la Cruz, hay un manto que representa el velo que se coloca sobre las Cruces mientras se transportan durante la noche del Jueves Santo al Viernes Santo. Los clavos que destacan alrededor de la escultura de la Cruz simbolizan no solo el sufrimiento de Jesús, sino también los sacrificios y esfuerzo de los muchos Portadores de la Cruz que han participado de esta larga tradición, con un espíritu de penitencia y gratitud.

Cerca de Jelsa: 

Galešnik

En la cima de una meseta en las colinas sobre Jelsa, a una altura de 210 m sobre el nivel del mar, se encuentran los restos de un fuerte de la Edad Antigua llamado Galešnik, también conocido como la Ciudad Fortaleza (Tvrđava Grad’). En los estatutos de Hvar de 1331, escritos en latín, se le llamó ‘Castrum vetus, quod vocatur Galicnich’ (‘Un antiguo fuerte al que llaman Galicnich’). Según el humanista de Hvar, el dominicano Vicko Pribojević escritor de la primera mitad del siglo XVI, el fuerte aún se conservaba en su forma original en ese momento. Durante mucho tiempo se consideró que el fuerte era medieval, pero investigaciones más recientes han demostrado que data del siglo VI de la Antigüedad, sin que se hayan encontrado, por el momento, restos anteriores. Una breve inscripción original encontrada cerca del fuerte dio peso a la teoría de que Galešnik y Gradina, junto al mar en las afueras de Jelsa, se fundaron aproximadamente al mismo tiempo, probablemente durante el reinado del emperador romano.

Humac

El antiguo pueblo pastoril de Humac fue fundado en el siglo XVII y, hoy en día, es un ejemplo sorprendente de arquitectura rural bien conservada. Las tradicionales casas de piedra de Humac están consideradas monumentos etnográficos y todo el pueblo está inscrito en el Registro de Monumentos Culturales de Croacia. Humac es un punto de partida para una excursión a la cueva de Grapčeva que se remonta al Neolítico.

Cueva de Grapčeva špilja

Excavada durante la primera mitad del siglo XX, Grapčeva špilja es una de las cuevas neolíticas mejor conservadas del Mediterráneo. Con impresionantes estalactitas y estalagmitas, se parece mucho a lo que habría sido hace unos 3000 años cuando estaba habitado: los restos humanos más antiguos encontrados aquí datan del año 4000 a.C. A poca distancia de la aldea de Humac, la cueva solo está abierta para los visitantes que reserven una visita guiada desde Jelsa.

Pitve

Pitve es uno de los asentamientos más antiguos de Hvar. Está situado a la entrada de un desfiladero llamado Vratnik. La parte más antigua del pueblo, Gornje o Stare Pitve (Upper o Old Pitve), estaba protegida dentro de las defensas naturales proporcionadas por el cañón y ha sobrevivido desde la época de Iliria. La parte más nueva, Donje o Nove Pitve (Baja o Nueva Pitve), fue fundada por refugiados de Bosnia en el siglo XV, cuando se llamó Ostrvica (‘Pequeña Isla’). En una altura entre los dos pueblos se encuentra la iglesia de St. James, que data del siglo XIX.

Museo de la viticultura

El museo de la viticultura se encuentra en Pitve. El museo está ubicado en el antiguo edificio de la escuela primaria, que terminó su funcionamiento en 1965, y es una colección separada que pertenece al Museo Municipal de Jelsa. La viticultura y la elaboración del vino han sido una parte importante de la identidad de los habitantes de la isla de Hvar desde la época de la colonización griega de la isla en el siglo IV a.C. La colección vitivinícola contiene herramientas tradicionales para labrar la tierra, trabajar en la viña y en la taberna, equipos para la elaboración y conservación del vino, así como un inventario de la cocina tradicional, pero también modernos audiovisuales que evocan los tiempos en la isla de Hvar entre la segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX.

Fortaleza de Kaštilac, península de Glavice

El fuerte de Kaštilac, situado en el punto más alto de la península de Glavice, es una de las muchas atracciones ocultas de Hvar. Forma parte de la lista de Bienes Culturales de la República de Croacia desde 2012. Fue construido en el siglo XVI, casi al mismo tiempo que las iglesias fortificadas de San Fabián y San Sebastián en Jelsa (ahora llamada Iglesia de Santa María de la Asunción) y la Iglesia de Santa María de la Misericordia en Vrboska. Los muros de piedra del fuerte tienen un grosor de unos 50 cm y una altura de unos cinco metros. El diámetro de la estructura es de cuatro metros. Sirvió como una torre de vigilancia y su ubicación ofrece un punto de vista perfecto, mirando hacia el norte sobre el mar y Brač, y hacia el continente. Para el visitante, las vistas panorámicas son un verdadero deleite.

El teatro de la ciudad de Hvar

Se remonta a la época de Shakespeare. Construido en 1612, este espacio público único se encuentra dentro del Arsenal, llamado así por el armamento que una vez se depositó aquí. El edificio, de estilo veneciano, se conserva con vistas al puerto de la ciudad de Hvar. El espacio del teatro en su interior, con sus magníficos frescos y logias barrocas, programaba representaciones regulares hasta hace más de una década, que cesaron debido a los trabajos de restauración. Si bien no se puede visitar, sí se puede admirar el edificio desde el exterior.

El principal puerto de Hvar, Stari Grad, es también la ciudad más antigua de Croacia. Aquí se asentaron los griegos a partir del 384 a. C., llamando a la comunidad, ubicada alrededor de este puerto seguro, Pharos. Hallazgos de la época (monedas, restos de cerámica y cantería) se exhiben en el Museo Stari Grad, ubicado en el Palacio Bianchini neorrenacentista construido en 1896 por los cuatro hijos de un destacado armador local. Los descubrimientos de un naufragio romano se alinean alrededor de una sala contigua.

SEMANA SANTA Y PASCUA

La Veneración de la Cruz tiene una larga tradición en Hvar y las procesiones ‘Za Križen’ están vinculadas al Levantamiento de Hvar y al evento milagroso que tuvo lugar en 1510. El Levantamiento de Hvar fue una rebelión popular dirigida por Matij Ivanić contra la nobleza, en un intento de dar al pueblo participación en el poder de la Comuna de Hvar. La rebelión se extendió por toda la isla y duró cuatro años. En el siglo XVI, los plebeyos y la nobleza privilegiada eran las dos principales clases sociales de la isla.

La tradición de la procesión ‘Za križen’ en Hvar se celebra, de manera anual, desde hace más de 500 años. Está declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad desde 2009. Desde la Edad Media, las cofradías eclesiásticas se ocupaban de las devociones religiosas del pueblo y han seguido desempeñando un papel fundamental en la organización de la Procesión ‘Za križen’ hasta el día de hoy. La tradición está ligada a la Semana Santa como parte de la Pasión. El Viernes Santo por la noche, después de los rituales litúrgicos dentro de las iglesias parroquiales, la Sagrada Eucaristía se lleva en procesión ceremonial bajo un baldaquín alrededor de las parroquias de toda la isla de Hvar.

Jelsa es una ciudad predominantemente católica y, tanto la Semana Santa como la Pascua, son importantes fiestas religiosas que se celebran con gran tradición. La Semana Santa se celebra con multitud de oficios religiosos y procesionen por toda la ciudad. El Domingo de Ramos, los fieles de Jelsa se reúnen en la plaza de la localidad para recibir hojas de palma bendecidas que luego se llevan a la iglesia local para una bendición especial. El Jueves Santo se celebra una Misa Solemne para conmemorar la Última Cena y el lavatorio de los pies por Jesucristo. Después de la Misa, el Santísimo Sacramento es llevado en procesión por la ciudad, seguido por los fieles en un ejercicio de oración y reflexión. El Viernes Santo es un día de ayuno y penitencia, con una procesión que tiene lugar por la noche para conmemorar la Pasión de Cristo. La procesión comienza en la iglesia y recorre el pueblo, con participantes que llevan cruces y estatuas de la Virgen María y Jesucristo. El Domingo de Resurrección es el colofón de la Semana Santa y se celebra con gran alegría y festividad. El día comienza con una misa al amanecer en la iglesia, seguida de un desayuno festivo de Pascua con familiares y amigos. Tradicionalmente, los huevos de Pascua se hierven, se tiñen de colores brillantes y se intercambian como regalos entre los seres queridos. A lo largo del día, las familias se reúnen para un almuerzo tradicional de Pascua que, generalmente, incluye bacalao preparado de forma tradicional, carne asada y otras delicias festivas.

Además de las celebraciones religiosas, Jelsa también acoge varios eventos culturales durante Semana Santa y Pascua. Estos incluyen conciertos, exhibiciones de arte y bailes folclóricos tradicionales que muestran el rico patrimonio cultural de la ciudad. La procesión de toda la noche ‘Za križen’ es una tradición única que tiene lugar todos los años durante la noche del Jueves Santo al Viernes Santo, uniendo los asentamientos de Jelsa, Pitve, Vrisnik, Svirče, Vrbanj y Vrboska en la isla de Hvar. En su extensa historia, la Procesión ha desafiado guerras, enfermedades y pandemias, conservadas por la fe y la constancia de los ciudadanos de Hvar. La continuidad de esta tradición es testimonio del vínculo de los habitantes de esta isla con su herencia familiar, cultural y religiosa, así como de sus profunda fe. La Procesión ‘Za križen’ es muy pintoresca, participando los hermanos legos de las cofradías con sus túnicas portando linternas y antorchas bajo la luz de la luna mientras recorren los sinuosos caminos entre los municipios y realizando paradas en cada parroquia.

La Procesión ‘Za Križen’ es como una ‘película viviente’ en la que seis asentamientos insulares forman una cadena ininterrumpida de oración, piedad y votos a lo largo de la peregrinación que dura toda la noche. En su celebración, una energía especial impregna toda la isla. Es un hecho que las importantes tradiciones espirituales, como la Procesión ‘Za Križen’, son de especial relevancia. El Portador de la Cruz de cada parroquia es la figura central: cada uno de los seis habrá hecho un voto personal antes de tomar y llevar la Santa Cruz, tal como lo hicieron sus antepasados antes que él a lo largo de los siglos. Las seis cruces recorren el área central de la isla de Hvar en una ruta en forma de corazón, esparciendo amor, paz y bendiciones sobre cada asentamiento y sobre la propia isla.

El Santísimo Sacramento es acompañado por los miembros de la cofradía local en sus túnicas con su Portador de la Cruz. Esta es una rica tradición simbólica que representa la Pasión, realzada por los cantos sonoros de la Pasión, especialmente el ‘Puče moj’ (‘Oh mi pueblo’).

Las procesiones son visualmente impresionantes y el inquietante canto que las acompaña completa una profunda experiencia espiritual para los participantes y visitantes. Cada asentamiento tiene su propia versión de los cánticos que se interpretan durante sus procesiones ‘Za križen’. Las oraciones suelen ser cantadas por las personas que siguen la cruz a lo largo de la ruta, mientras que los protagonistas alrededor de cada Portador de la Cruz cantan súplicas en armonías antiguas. En la Procesión, que dura toda la noche, existen diferentes cánticos en cada parada al acercarse y salir de las iglesias. Dentro de las iglesias, el foco central es el canto del ‘Gospin Plač’ (Lamento de Nuestra Señora), que se divide en tres partes, siendo la primera y la última cantadas por dos tenores principales con la respuesta intermedia de tres o cuatro cantantes. Se dice que la tradición del ‘Lamento de Nuestra Señora’, en el latín original ‘Stabat Mater’, se remonta a finales del siglo XIII y principios del XIV, según un texto poético de Jacopone da Todi (1233-1306 ). En la versión de Hvar, solo se cantan unas pocas palabras a la vez en cada parte del lamento: se prolongan en una corriente, con una pausa para respirar entre líneas. Los cantantes se coordinan para crear una vibración casi palpable durante el canto, lo que da el efecto de un llanto femenino por encima de sus profundas voces masculinas. La técnica de respiración correcta es esencial para producir el fenómeno. Tradicionalmente, los hijos de los cantores aprenden la técnica desde la pubertad, tan pronto como se les quiebra la voz, para luego ser elegidos para el honor de cantar esta parte esencial de los rituales de la procesión. Todos los cánticos más importantes durante los eventos de Semana Santa son interpretados por hombres que producen armonías sonoras y resonantes. En las procesiones teofóricas, una parte clave es el canto de ‘Puče moj’ (‘Oh mi gente’). La ‘Muke Gospodina’ (‘La Pasión de Cristo’) se canta varias veces durante la semana: en las iglesias, los miembros del coro asumen el papel de las distintas personas involucradas en el desarrollo de los acontecimientos. Por supuesto, todos son bienvenidos a participar en cualquiera de las procesiones. Aunque la procesión de toda la noche se ha popularizado por su singularidad, no debe tratarse como un espectáculo turístico. Los visitantes pueden elegir a qué tramo incorporarse de todos los que se desarrollan en la isla. Aquellos que quieran participar en la procesión central de toda la noche deben decidir desde cuál de los seis asentamientos comienzan, ya que pueden caminar todo el camino o solo una parte. Otra opción es quedarse en una de las iglesias para ver las sucesivas procesiones visitantes y apreciar las variaciones de su música.

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